Δευτέρα, 7 Απριλίου 2014

Γιατί τιναζόμαστε πριν μας πάρει ο ύπνος;

Εάν έχετε ποτέ αναρωτηθεί γιατί τα χέρια και τα πόδια μας συσπώνται ξαφνικά όταν το σώμα μας αφήνεται στον μακρύ ύπνο, ο ψυχολόγος Tom Stafford έχει την απάντηση.

Καθώς έχουμε εγκαταλείψει το σώμα μας στον ύπνο, ξαφνικές συσπάσεις ξεφεύγουν από το μυαλό μας, προκαλώντας τα χέρια και τα πόδια μας να τιναχτούν. Μερικοί άνθρωποι τρομάζουν από αυτό, άλλοι ντρέπονται. Εγώ, είμαι γοητευμένος από αυτές τις συσπάσεις, που είναι γνωστές ως υπνικά τραντάγματα. Κανείς δεν γνωρίζει με βεβαιότητα τι τους προκαλεί, αλλά για μένα, εκπροσωπούν τις παρενέργειες από μια κρυφή μάχη για τον έλεγχο του εγκεφάλου που συμβαίνει κάθε βράδυ στα πρόθυρα μεταξύ εγρήγορσης και ονείρων.



Κανονικά έχουμε παραλύσει ενώ κοιμόμαστε. Ακόμη και κατά τη διάρκεια των πιο έντονων ονείρων οι μυς μας μένουν χαλαροί, κάτι που δείχνει σαν σημάδι του εσωτερικού ενθουσιασμού μας. Οι εκδηλώσεις στον έξω κόσμο, συνήθως αγνοούνται: όχι ότι θα ήθελα να συστήσω να γίνεται αυτό, αλλά τα πειράματα έχουν δείξει ότι ακόμη και αν κοιμάστε με τα μάτια σας ανοικτά και κάποιος να αναβοσβήνει ένα φως σε σας, είναι πιθανό ότι θα επηρεάσουν τα όνειρά σας .

Αλλά η πόρτα μεταξύ των ονείρων και τον έξω κόσμο δεν είναι τελείως κλειστή. Δύο είδη των κινήσεων ξεφεύγουν όταν ονειρεύεται ο εγκέφαλος και η καθεμιά έχει μια διαφορετική ιστορία να πει.

Η μάχη του εγκεφάλου

Οι πιο συχνές κινήσεις που κάνουμε τη διάρκεια του ύπνου είναι οι γρήγορες κινήσεις του ματιού. Όταν ονειρευόμαστε, τα μάτια μας κινούνται σύμφωνα με αυτό που ονειρευόμαστε. Αν, για παράδειγμα, ονειρευόμαστε ότι παρακολουθούμε ένα παιχνίδι τένις τα μάτια μας θα κινηθούν από αριστερά προς τα δεξιά με κάθε βολή. Αυτές οι κινήσεις που δημιουργούνται στον κόσμο του ονείρου αποδρούν από την κανονική παράλυση ύπνου και διαρρέουν στον πραγματικό κόσμο. Βλέποντας τα μάτια να κινούνται στον ύπνο είναι η ισχυρότερη ένδειξη ότι ονειρεύεται.

Τα υπνικά τραντάγματα δεν είναι σαν αυτό. Είναι πιο συχνά στα παιδιά, όταν τα όνειρα μας είναι πιο απλά και δεν αντικατοπτρίζουν το τι συμβαίνει στον κόσμο του ονείρου - όπως το όνειρο πάνω σε ένα ποδήλατο που δεν κινούνται τα πόδια σας σε κύκλους. Αντ 'αυτού, τα υπνικά τραντάγματα φαίνεται να είναι ένα σημάδι ότι το σύστημα κίνησης μπορεί να ασκήσει ακόμα κάποιο έλεγχο πάνω στο σώμα, όπως όταν η παράλυση του ύπνου αρχίζει να υπερισχύει. Αντί να έχουμε ένα ενιαίο διακόπτη "ύπνου-εγρήγορσης" στον εγκέφαλο για τον έλεγχο του ύπνου μας (δηλαδή τη νύχτα, OFF κατά τη διάρκεια της ημέρας), έχουμε δύο αντίθετα συστήματα που σταθμίζονται μεταξύ τους ώστε να περάσουν από ένα καθημερινό χορό, όπου το καθένα έχει να αποσπάσει τον έλεγχο από το άλλο .

Βαθιά στον εγκέφαλο, κάτω από το φλοιό (το πιο εξελιγμένο μέρος του ανθρώπινου εγκεφάλου) βρίσκεται ένα από αυτά: ένα δίκτυο νευρικών κυττάρων, που ονομάζεται δικτυωτό σύστημα ενεργοποίησης. Αυτό είναι φωλιασμένο μεταξύ των τμημάτων του εγκεφάλου, που διέπουν τις βασικές φυσιολογικές διαδικασίες, όπως η αναπνοή. Όταν το δικτυωτό σύστημα ενεργοποίησης είναι σε πλήρη ισχύ αισθανόμαστε εγρήγορση και ανησυχία - που σημαίνει ότι είμαστε ξύπνιοι.

Αντιτιθέμενο αυτού του συστήματος είναι η κοιλιοπλευρικός προοπτικός πυρήνας (VLPO): «κοιλιοπλευρικός» σημαίνει ότι είναι στην κάτω πλευρά και προς την άκρη στον εγκέφαλο, «προοπτικός» σημαίνει ότι είναι ακριβώς πριν από το σημείο της διασταύρωσης των νεύρων των ματιών. Η VLPO φέρνει υπνηλία και η θέση κοντά στο οπτικό νεύρο είναι πιθανώς έτσι ώστε να μπορεί να συλλέξει πληροφορίες σχετικά με την αρχή και το τέλος της ημέρας και έτσι επηρεάζουν τους κύκλους του ύπνου μας.

Καθώς το μυαλό δίνει τη κανονική ερμηνεία του εξωτερικού κόσμου και αρχίζει να παράγει τη δική του ψυχαγωγία, ο αγώνας μεταξύ του δικτυωτού συστήματος ενεργοποίησης και του VLPO γέρνει υπέρ του τελευταίου. Η υπνική παράλυση έχει έλθει. Τι θα συμβεί στη συνέχεια δεν είναι απόλυτα σαφές, αλλά φαίνεται ότι μέρος της ιστορίας είναι ότι ο αγώνας για τον έλεγχο του συστήματος κίνησης δεν έχει τελειώσει ακόμα. Παρά λίγο θα κέρδιζε τις μάχες. Όπως η παράλυση του ύπνου στη διάρκεια της ημέρας παραμένει ένα είδος ενέργειας και ξεσπάει σε φαινομενικά τυχαίες κινήσεις. Με άλλα λόγια, τα υπνικά τινάγματα είναι τα τελευταία λαχανιάσματα μιας κανονικής ημέρας κινητικού ελέγχου.

Πηγή, BBC News
Απόδοση, Δημήτρης Γιάκας




Αν σας άρεσε το άρθρο κάντε ένα like, κοινοποιήστε το στους φίλους σας και μοιραστείτε μαζί τους την γνώση

Πηγή